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トゲアリの女王アリ 姿を見せる

10月31日に庭で採集し、11月6日に庭のクロオオアリに寄生を試みたトゲアリの女王アリが、11月19日、コンクリートブロックの穴の中から出て来ていました。

トゲアリの女王アリ 11月19日9時26分撮影

見つけた時には身繕いをしていたようですが、すぐに、まるで人間に見つかって慌てるかのように、11月6日の時と同じコンクリートブロックの穴の中に入って行きました。

以前と同じ穴の中に入る直前 9時26分撮影

この時期としては温かい陽気の日でした。日かげの気温を測ってみると、まだ9時台というのに、20℃を越えていました。

9時31分撮影

トゲアリの女王アリが入って行ったコンクリートブロックのすぐ下にはN巣B16015の巣口があるのですが、階段として使っているそのコンクリートブロックの踏み面にクロオオアリがいました。そこで、蜜を与えました。

 

蜜を飲むクロオオアリ 9時51分撮影

やがて、N巣の巣口近くまで戻って来たのですが、巣口が見つからないようです。しばらく巣口を探し回っているようでしたが、トゲアリの女王アリが入って行ったコンクリートブロックの穴の中に入って行きました。

クロオオアリは、トゲアリの女王アリが入って行った同じコンクリートブロックの穴の中に入って行た 9時53分撮影

そのクロオオアリは、2分後の9時55分にコンクリートブロックの穴から出て来て、その3分後の9時58分になって、また同じコンクリートブロックの穴に入って行きました。そして同じことを3回・4回と繰り返しました。3回目はその1分後の9時59分に出て、2分後の10時1分に入り、4回目はその2分後の10時3分に出て、その1分後の10時4分に入って行きました。ところが、それからは長らくコンクリートブロックの穴から出てこなくなりました。10時30分までは観察を続けましたが、やはり出て来ませんでした。いったいどうなったのでしょうか。
いくつかの可能性を考えてみました。
1.コンクリートブロックの穴の中にも巣口があったので、巣に戻った。
2.何者かに、例えばクモなどに襲われた。
3.トゲアリの女王アリに捕まった。
4.それでも穴の中で休み続けていた。
もし、「1」ならば、蜜を仲間に渡して、再び蜜を求めて出て来ると思われますが、26分経っても出て来ませんでした。この26分という時間がどの程度意味があるのかを確かめるため、次の日に同様の条件(同じN巣)で蜜を吸って戻ったクロオオアリが、巣口から出てくるまでの時間を計りました。その結果は6分でした。この時間は、これまでの幾多の観察による知見の範囲内です。つまり、「1」の可能性は極めて低いことになります。
ですから、「2」か「3」だとは思いますが、「4」の可能性がないとは言い切れません。

この時期 タンパク源を摂るだろうか?

この時期、クロオオアリはタンパク源を摂るのでしょうか。ツチバッタを庭で見かけましたので、凍殺スプレーで動けなくして、A巣の巣口の近くに置きました。

ツチバッタのすぐ上方にクロオオアリの巣口がある 11月18日12時00分撮影

そして、夕刻見ると、たくさんのクロオオアリがツチバッタを取り囲んでいました。

16時3分撮影

よく見ると、既に2箇所、胸部と腹部の間と頭部の付け根辺り、に穴が空けられていました。

2箇所に穴が空けられていた 16時4分撮影

翌日の朝見ると、ツチバッタは跡形無く消えていました。

11月19日8時29分撮影

クリオオアブラムシを再発見

何日か前から、散水ホースを歩くクロオオアリの腹部が膨れているのを見ていました。この散水ホースは、クリの木に繋がっており、クリの木からの帰路のようでしたので、クリの木に蜜があるようでした。たぶんその蜜は、クリオオアブラムシから得たのでしょう。
11月18日、この日も散水ホースをかなりの早足で歩くクロオオアリを見つけました。腹部が膨れているようです。

クリの木とは反対側へと進むクロオオアリ 腹部が膨れている 11月18日10時33分撮影

後を追ってみると、A巣にたどり着きました。しばらくして、A巣からクロオオアリが出てきましたので、散水ホースを歩くその後を追ってみると、やがてクリの木横のフェンスにつり下げている箇所を上り、クリの木へと繋がる橋状の箇所を渡り、クリの木にたどり着きました。そこには、もう1匹のクロオオアリがいました。

クリの木横のフェンスにつり下げている箇所
クリの木へと繋がる橋状の箇所
クリの木にたどりつく

ただ、この後、後を追っていたクロオオアリを見失ってしまいました。
そこで、再度A巣から出て来たクロオオアリの後を追ってみると、今度はクリの木に着いても見失うことなく、ついにクロオオアリの目的地の箇所にたどり着きました。今年の5月23日にクリオオアブラムシを見つけた時には、

クロオオアリが訪れた場所 11時15分撮影

ここにクリオオアブラムシがいるのでしょう。ただ、葉や枝などでよく見えませんでしたので、周りの葉や小枝を切り落としました。

案の定、そこにはクリオオアブラムシがいました。今年の5月23日以来の発見です。5月23日の時には、クリの木に数匹のクロオオアリが来てはいましたが、クリオオアブラムシから蜜を得ていないようでした。

A巣とクリの木との位置関係 ①測量杭の上方にA巣の巣口がある ②巣口から散水ホースが下方へと延びていて、フェンス下に繋がっている ③別の散水ホースがフェンスの下沿いに延びていて、ホースリールへと繋がる ④ホースリールへと繋がる直前にホースがクリの木の枝に掛けられいてる (ホースリールが置かれているところがクリの木の生きている太い切り株)

クロオオアリの大量死

アンテグラウンドⅢを活動室にして飼育しているクロオオアリのB120614-86に異変が起きていました。働きアリが活動室で大量に死に始めたのです。

活動室の中 10月24日撮影

人工巣の17段アンテシェルフの中は、何匹か死んでいる働きアリはいますが、正常なようです。

人工巣の中 10月24日撮影

11月12日の様子を見ると、更にたくさんの働きアリが死んでいました。10月24日には、まだ生きていて苦しんでいるように見える働きアリがいましたが、もうすべて死んでしまったようです。

死んだクロオオアリの数が増えている 11月12日撮影
死体は分解されていないようだ 11月12日撮影

このコロニーでは、10月になっても、多くの働きアリが活動室で暮らしていました。それには経緯があります。アンテグラウンドⅢを活動室としてB120614-86に繋ぐ前は、B120614-86は3つの人工巣で繋がれていました。

B120614-86の昨年の10月19日の様子 3つの人工巣が1つに繋がれていた

この内、写真右の人工巣(百金のトレーを加工して重ねたもの)は、アンテグラウンドⅢの中に入れ、重ねていたトレーを分解して、大量の働きアリをアントグラウンドⅢに移し入れました。それらの働きアリは、時間が経てば人工巣の中に移動すると思っていたのですが、実際にはアンテグラウンドの中にずっと止まり続けました。
この現象は、今年の冬、アンテグラウンドⅠ型に繋げているクロオオアリB15006のコロニーでも起こっていました。元々B15006は、虫籠のプラスチックケースにコンクリートを流し込んで作った人工巣で飼っていましたが、アンテグラウンドに繋げた後、少し経って、コンクリート人工巣とアンテグラウンドの間に17段アンテシェルフを入れて繋げていました。

手前から元々からの飼育容器のコンクリート人工巣 その後ろが後から追加した17段アンテシェルフ 一番奥が活動室のアンテグラウンドⅠ型 2018年8月21日の様子

それを今年の冬に、コンクリート人工巣を連結から取り外し、アンテグラウンドⅠ型の中に入れ、プラスチックケースを外してコンクリートの部分のみにしました。当然、多数の働きアリがアンテグラウンドの中に這い出たのですが、コンクリート人工巣の中にいた女王アリのみは17段アンテシェルフに移しました。働きアリはやがて17段アンテシェルフに入って行くだろうと思っていたのですが、大多数がそのままアンテグラウンドの中に止まっていました。そして、冬の間にかなりの数の個体が、アンテグラウンドの中で死んでしまいました。

この大量死については、昨年の10月19日のブログ「遺骸の捨て場 クロオオアリ」でも取り上げています。
ちなみに、次の2枚の写真は、今年のB15006の遺骸の様子です。昨年と比べるとアンテグラウンドに捨てられている遺骸の数は少し多いようです。反対に水槽の中(メダカはいません)に捨てられている遺骸の数は少し少ないようです。なお、17段アンテシェルフの中には遺骸は見当たりませんでした。

アンテグラウンドの中 11月12日撮影
水槽の水の中

今年も季節外れのトゲアリの新女王アリを採集

10月31日、庭で芝刈りをしている時、偶然にもトゲアリの女王アリを見つけました。

13時34分撮影

昨年も11月30日に、同じく自宅でトゲアリの女王アリを採集しています。
簡易なケースに湿らせたカット綿を入れ、女王アリを入れました。

13時58分撮影

もしや、近くの公園のトゲアリも結婚飛行を行ったかもしれないと思い、確かめに出かけました。

樹の麓で出入りするトゲアリ 14時36分撮影

以前から巣のある場所で働きアリの姿はありましたが、その近辺にも、公園内の他の場所にもトゲアリの女王アリはいませんでした。
昨年庭で採集した女王アリは、飼育しているクロオオアリのコロニーに寄生を試みましたが、今回は、庭のクロオオアリの巣に寄生させることにしました。庭にはいくつかクロオオアリの巣がありますが、比較的小規模で、大木の朽ち木に近いところにあるN巣B16015にしました。
11月1日、このコロニーの巣口は、芝生で覆われていましたので、巣口を分かり易くするために、芝を刈って真砂土を薄く敷きました。

巣口の周りの芝を刈り、真砂土を敷いた 巣口は写真中央辺りにあると思われる 11月1日撮影

2日は終日雨となり、3日に様子を見に行くと、巣口から少し離れた場所でクロオオアリを見つけました。合せて3匹ほどで、それぞれの近辺に蜜を垂らしました。やがて蜜を吸って帰路につき、巣口があると思われる箇所にたどり着いたのですが、巣口が分からないようです。

腹部に蜜を貯めて巣口の近くには帰ってきたが、巣口が分からないようだ 16時10分撮影

30分ほどは観察を続けましたが、ついに巣の中に入って行くところを見ることはできませんでした。この数匹の働きアリは、少し前に巣口から出て来たはずなのですが、何故かその巣口の場所が判別できなかったようです。巣口の環境が変わったことが原因なのでしょう。

4日・5日はいずれも晴天でしたが、別用に時間を割いてしまい、観察ができませんでした。6日になって巣の近くを見るとクロオオアリを見つけましたので、蜜を与えて帰路を追いました。案の定、B16015の巣のある場所にたどり着き、地中へと入って行きました。
ついに巣口が特定できました。

巣口から巣の中に入って行くところ 9時18分撮影

そこで、トゲアリの女王アリを寄生させる試みを始めることにしました。次の動画は、9時26分から14分33秒間撮影した動画を3分13秒に編集したものです。

3分13秒の動画

人為的にですが、トゲアリの女王アリをクロオオアリの巣口に放ちましたが、寄生を始める際の行動、例えばクロオオアリの働きアリを捕らえて化粧をする行動や巣に入り込む行動、はありませんでした。ちなみに昨年の11月30日に採集したトゲアリの女王アリも、寄生行動をしませんでした。
この動画の後、女王アリは巣口の上方にあるコンクリートブロックの中央の穴の中に入ったまま出てこなくなりました。

女王アリは写真中央左寄りにある穴の中に入り、出てこなくなった 9時49分撮影

そのままにして、観察を終了しました。

R巣の近くに巣口

今年の5月19日に花壇横でR巣を見つけ、更に4日後の23日に少し離れた場所で別の巣口を見つけていました。それからほぼ半年後の今日、その2つの巣口のちょうど中間辺りにまた別の巣口があることが分かりました。
C巣の近くに散水ホースを置いていますが、その散水ホースを「高速道路」として使っている1匹のクロオオアリがいました。よく見ると何かを咥えています。そこで、何を咥えているのだろうと気になって追って行くと、C巣がある辺りを通り過ぎて、散水ホースの上端まで行き、更に芝地を通り過ぎ、花壇に近づきました。半年前に見つけた巣口をもう一度確認できると期待して更に追って行くと、上記の2つの巣口のちょうど中間辺りで芝の中に姿を消しました。

竹串の先端辺りに巣口がありそうだ 11月1日16時1分撮影

巣口を特定するために、芝を刈っておきました。

巣口があると思われる周辺の芝を刈った 16時11分撮影

今年最後の移植2例目のその後

2例目は、クロオオアリのコロニー〈BK170530-133+BH170521-023〉の移植でした。移植したのは9月27日のことですが、長い間引越の気配がありませんでした。
10月21日、コンクリートの階段の桁を歩くクロオオアリを見つけました。そこで、蜜を垂らしました。

コンクリートの階段の桁の部分に蜜を垂らした 10月21日15時58分撮影

蜜を吸って向かう先を追ってみると、桁を伝って下って行き、芝生の中に姿を消しました。この後2匹目と3匹目も同じ箇所で姿を消しましたので、その箇所に巣があることが分かりました。

写真中央の芝生の中に巣穴がありそうだ

ここは、階段の下側に近い場所です。

踊り場から上へ1段目と2段目の間辺りの芝生の中に巣穴がある

それからしばらくして、幼虫を運んでいるクロオオアリを見つけました。このクロオオアリも同じ場所で芝生の中に潜って行きました。

幼虫を運ぶクロオオアリ 16時14分撮影

そこで2度に渡り、芝生を刈りました。

元の様子
芝を2度に渡って刈った後の様子 巣穴らしい箇所が見えてきた 16時48分撮影

この後、もう一度幼虫を運ぶクロオオアリを見ましたが、どこから運んできたのかは分かりませんでした。

幼虫を運ぶクロオオアリ 新たに見つけた巣口の中に入って行った 16時56分撮影

10月22日、前日に見つけたクロオオアリのコロニーが、今年最後に移植した2例目のBK170530-133+BH170521-023であることがはっきりしました。昨日の巣穴から出て来たクロオオアリの後を追うと、日本ミツバチの待ち箱へと入って行きました。

昨日見つけた巣穴から出て来て、日本ミツバチの待ち箱へたどり着いたクロオオアリ 10月22日10時5分撮影

それからしばらくして、4匹の働きアリが移動して行くところを見ました。

引越先から引越元へと誘導するクロオオアリ 10時13分から1分48秒間の動画

1匹のクロオオアリが3匹の仲間を案内しています。案内役のクロオオアリは、リズミカルに腹部を曲げて腹部の先を地面に着けながら進んで行く様子がよく分かります。これは、仲間を餌場へ案内する時と同じ仕草です。ここで意外に思えたのは、この行列が引越先から引越元へと向かっていたことです。案内役に付いて行くアリたちは、元々引越元にいたのですから、引越元の場所は知っているはずなのです。ただ、仲間に咥えられて引越先に運ばれたのなら、その道筋は分からないのかも知れません。
さて、前日、巣穴の周りの芝を刈りはしたものの、クロオオアリが歩き易くするためと、巣穴の位置を分かり易くするために、真砂土を巣穴の周りに敷きました。

真砂土を巣穴の周りに敷いた

引越はまだ完了していないようです。

待ち箱の中の様子 まだ働きアリがこれまでと同様に過ごしているようだ 11時5分撮影
写真下方の階段の桁の脇の茶色いところに引越先の巣がある 待ち箱からは直線距離にして6m離れている

10月23日、日本ミツバチの待ち箱の中の人工巣に被せているW拡張蓋を取り外しました。女王アリが人工巣から出やすくするためです。

人工巣のW拡張蓋を外した 10時35分撮影

夕刻、観察しに行くと、引越が行われていました。

新巣へと仲間を咥えて運ぶクロオオアリ 10月23日16時13分撮影

巣穴に幼虫や仲間を運び込む様子を動画で記録することにしました。16時14分から17時23分までの様子です。この間(1時間9分)に、幼虫は4回(塊状)、成虫は7匹運び込まれました。

6分34秒間の動画
17時3分撮影

また、昨日に引き続き、引越先から引越元へと誘導するクロオオアリを見つけました。4匹の仲間を案内しています。

16時39分から1分14秒間の動画

10月24日は、引越を見かけませんでした。新巣では、働きアリが土粒を運び出していました。

15時56分から49秒間の動画

10月25日、15時前に待ち箱の外側を見ると、これまでとは違って、多めに働きアリが出ていました。

14時48分撮影

やがて、1匹の働きアリが3匹の仲間を引き連れて待ち箱から出て来ました。引越先へ案内しているようです。

14時59分から1分33秒間に編集した動画

この間にも、仲間や幼虫を咥えて新巣へと運ぶ働きアリをたくさん見るようになりました。
16時過ぎになって、待ち箱の中を見ると、女王アリが、コンクリート人工巣の巣の中から出て来ていました。ただ、肢が滑ってプラスチックの壁が登れないようです。

16時11分から30秒間の動画

そこで、枯葉を入れてみたのですが、枯葉を足場として利用できなかったようです。

16時15分から20秒間の動画

そこで更に芝の茎を入れてみました。今度は足場ができたようです。女王アリは、複数の働きアリに案内されて、新巣へ引越を始めました。その様子を17分34秒間の動画に編集しました。

16時27分から41分までを17分34秒間に編集

これまでに、引越を伴う「移植」で、女王アリが引越するのを見たことは1度ありましたが、この度初めて動画で記録することができました。
また、今回はという限定ではありますが、女王アリの引越のタイミングが分かったのも、大きな成果です。14時53分から17時13分までの間(2時間20分)に、咥えられて運ばれた幼虫は少なくとも20回(塊状)、成虫は少なくとも17匹でした。その内、女王アリが引越を完了した後の16時41分から17時13分まで(32分間)は、幼虫で2回(塊状)、成虫で12匹でした。17時13分で観察を打ち切りましたが、それ以後も引越は続いていました(明日の観察から)。このことから、女王アリが引越したのは、巣の引越の最後ではなく、最後に近いまだ幼虫や成虫の引越中だったことになります。

14時53分から17時00分までの様子
この間(2時間7分)に、幼虫は20回(塊状)、成虫は9匹巣穴に運び込まれた 10分39秒間に編集

10月26日、朝、待ち箱の中のコンクリート人工巣を見ると、働きアリが4匹だけになっていました。

7時27分撮影

前日の夕方以降に引越を済ましたのでしょう。引越先の巣口の周りには、クロオオアリの姿はありませんでしたが、10時ごろになると、巣穴掘りをしていました。

巣穴から土を運び出していた 10時1分撮影

人工巣の中には2匹ほど、待ち箱の中に3匹ほどの働きアリがいました。

10時2分撮影
10時3分撮影

それから1時間後の11時過ぎ頃に人工巣と待ち箱の中を見ると、クロオオアリは全くいなくなっていました。引越が完了したようです。

11時9分撮影

この後、人工巣と待ち箱を撤去しました。
9月27日に移植しましたので、ちょうど1ヶ月後に移植が完了したことになります。

新たな巣口を発見 BH170521-025+BH170520-001か?

今日(10月18日)はイチゴ園で何匹かのクロオオアリを見つけていましたが、その中である箇所に垂らした蜜に2匹のクロオオアリが来ていました。見ていると、その2匹が接触する場面があり、その瞬間互いを避けるような動きがありました。その2匹共に、「引越元不明のコロニー」から来ていると思っていたのですが、その行動から、別のコロニーなのかもしれないと思いました。1匹は立ち去りましたが、残った方の1匹を改めてよく見ると、体格が中程度でした。

1匹が立ち去った後も蜜を飲むクロオオアリ 17時4分撮影

これまでの観察から、引越元が不明のコロニーの働きアリは、小型ばかりでしたので、残っている方のクロオオアリは別のコロニーから来ている可能性があります。そこで、そのクロオオアリの後を追ってみました。すると、これまでとは違う場所へと進み、岩とコンクリートの隙間辺りで姿が見えなくなりました。

赤い枠のどこかに巣口がありそうだ

この場所は、引越先不明のコロニーと「今年最後の移植1例目のその後」の引越先との中間点より、引越先不明のコロニー寄りの場所です。

写真左赤丸が引越先不明のコロニーがある場所、写真右赤丸が移植1例目(BH170521-025+BH170520-001)の引越先、中央より右寄りの赤丸が今回発見した巣口

この後、同じ場所の蜜を飲みに来たクロオオアリの後を追ってみても、同じ場所へと戻って行きました。確かに、この場所に巣があるようです。そこで、巣口があると思われる箇所がよく見えるようにライトで照らして、3度目に戻ってくるクロオオアリを待ちました。

隙間に入って行く直前 17時22分撮影

巣口は、岩とコンクリートの隙間の右寄りにあるようです。
移植1例目のコロニー(BH170521-025+BH170520-001)は、先程の場所に9月30日には引越を完了していましたが、いつからとははっきりしないのですが、このところ巣口を出入りする働きアリは見ていませんでした。もしかすると、今回発見した巣は、この移植1例目のコロニーなのかも知れません。

クロオオアリの幼生虫の様子 2020年10月

ここでは、10月17日のクロオオアリの5つのコロニーの幼生虫の様子を記録しておきます。

①B120614-86
今年6月18日のブログ「大きなコロニーで産卵が始まっている」で取り上げているコロニーです。2018年8月21日のブログ「特別仕様の人工巣2つ」の後半に書かれている人工巣に、17段アンテシェルフを繋ぎ、活動室としてアンテグラウンドⅢに繋いでいます。

幼虫(越冬幼虫)が多く見られる

②B15006
このコロニーも、前述の「大きなコロニーで産卵が始まっている」で取り上げているコロニーです。17段アンテシェルフにアンテグラウンドⅠ型を繋いでいます。

幼虫が見られる

コロニーの規模は、前述のB120614-86とほぼ同じですが、幼虫の数がかなり少ないようです。

③BM19001
昨年新女王アリを採集したコロニーです。円形のコンクリート人工巣で飼育しています。

幼虫と共に繭が見られます。

④BN19004
こちらも昨年新女王アリを採集したコロニーです。プラスチック製の虫籠を使ったコンクリート人工巣で飼育しています。

幼虫が見られます。

⑤BM19007
こちらも昨年新女王アリを採集したコロニーです。前述と同様にプラスチック製の虫籠を使ったコンクリート人工巣で飼育しています。

幼虫の他に、写真左に繭が1つ見られます。

今年最後の移植3例目が滅亡

今年最後に移植した3例目のBH170521-027が滅亡したようです。
10月15日に気付いたのですが、クロオオアリの死骸が砕かれて散在していました。

所々に黒っぽく見えるのがクロオオアリの死骸の断片 10時13分撮影
死体の断片を取り出したところ

何に襲われたのかは、想像するしかないのですが、小型のアリだろうと思います。