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トゲアリの女王アリ 姿を見せる

10月31日に庭で採集し、11月6日に庭のクロオオアリに寄生を試みたトゲアリの女王アリが、11月19日、コンクリートブロックの穴の中から出て来ていました。

トゲアリの女王アリ 11月19日9時26分撮影

見つけた時には身繕いをしていたようですが、すぐに、まるで人間に見つかって慌てるかのように、11月6日の時と同じコンクリートブロックの穴の中に入って行きました。

以前と同じ穴の中に入る直前 9時26分撮影

この時期としては温かい陽気の日でした。日かげの気温を測ってみると、まだ9時台というのに、20℃を越えていました。

9時31分撮影

トゲアリの女王アリが入って行ったコンクリートブロックのすぐ下にはN巣B16015の巣口があるのですが、階段として使っているそのコンクリートブロックの踏み面にクロオオアリがいました。そこで、蜜を与えました。

 

蜜を飲むクロオオアリ 9時51分撮影

やがて、N巣の巣口近くまで戻って来たのですが、巣口が見つからないようです。しばらく巣口を探し回っているようでしたが、トゲアリの女王アリが入って行ったコンクリートブロックの穴の中に入って行きました。

クロオオアリは、トゲアリの女王アリが入って行った同じコンクリートブロックの穴の中に入って行た 9時53分撮影

そのクロオオアリは、2分後の9時55分にコンクリートブロックの穴から出て来て、その3分後の9時58分になって、また同じコンクリートブロックの穴に入って行きました。そして同じことを3回・4回と繰り返しました。3回目はその1分後の9時59分に出て、2分後の10時1分に入り、4回目はその2分後の10時3分に出て、その1分後の10時4分に入って行きました。ところが、それからは長らくコンクリートブロックの穴から出てこなくなりました。10時30分までは観察を続けましたが、やはり出て来ませんでした。いったいどうなったのでしょうか。
いくつかの可能性を考えてみました。
1.コンクリートブロックの穴の中にも巣口があったので、巣に戻った。
2.何者かに、例えばクモなどに襲われた。
3.トゲアリの女王アリに捕まった。
4.それでも穴の中で休み続けていた。
もし、「1」ならば、蜜を仲間に渡して、再び蜜を求めて出て来ると思われますが、26分経っても出て来ませんでした。この26分という時間がどの程度意味があるのかを確かめるため、次の日に同様の条件(同じN巣)で蜜を吸って戻ったクロオオアリが、巣口から出てくるまでの時間を計りました。その結果は6分でした。この時間は、これまでの幾多の観察による知見の範囲内です。つまり、「1」の可能性は極めて低いことになります。
ですから、「2」か「3」だとは思いますが、「4」の可能性がないとは言い切れません。

この時期 タンパク源を摂るだろうか?

この時期、クロオオアリはタンパク源を摂るのでしょうか。ツチバッタを庭で見かけましたので、凍殺スプレーで動けなくして、A巣の巣口の近くに置きました。

ツチバッタのすぐ上方にクロオオアリの巣口がある 11月18日12時00分撮影

そして、夕刻見ると、たくさんのクロオオアリがツチバッタを取り囲んでいました。

16時3分撮影

よく見ると、既に2箇所、胸部と腹部の間と頭部の付け根辺り、に穴が空けられていました。

2箇所に穴が空けられていた 16時4分撮影

翌日の朝見ると、ツチバッタは跡形無く消えていました。

11月19日8時29分撮影

クリオオアブラムシを再発見

何日か前から、散水ホースを歩くクロオオアリの腹部が膨れているのを見ていました。この散水ホースは、クリの木に繋がっており、クリの木からの帰路のようでしたので、クリの木に蜜があるようでした。たぶんその蜜は、クリオオアブラムシから得たのでしょう。
11月18日、この日も散水ホースをかなりの早足で歩くクロオオアリを見つけました。腹部が膨れているようです。

クリの木とは反対側へと進むクロオオアリ 腹部が膨れている 11月18日10時33分撮影

後を追ってみると、A巣にたどり着きました。しばらくして、A巣からクロオオアリが出てきましたので、散水ホースを歩くその後を追ってみると、やがてクリの木横のフェンスにつり下げている箇所を上り、クリの木へと繋がる橋状の箇所を渡り、クリの木にたどり着きました。そこには、もう1匹のクロオオアリがいました。

クリの木横のフェンスにつり下げている箇所
クリの木へと繋がる橋状の箇所
クリの木にたどりつく

ただ、この後、後を追っていたクロオオアリを見失ってしまいました。
そこで、再度A巣から出て来たクロオオアリの後を追ってみると、今度はクリの木に着いても見失うことなく、ついにクロオオアリの目的地の箇所にたどり着きました。今年の5月23日にクリオオアブラムシを見つけた時には、

クロオオアリが訪れた場所 11時15分撮影

ここにクリオオアブラムシがいるのでしょう。ただ、葉や枝などでよく見えませんでしたので、周りの葉や小枝を切り落としました。

案の定、そこにはクリオオアブラムシがいました。今年の5月23日以来の発見です。5月23日の時には、クリの木に数匹のクロオオアリが来てはいましたが、クリオオアブラムシから蜜を得ていないようでした。

A巣とクリの木との位置関係 ①測量杭の上方にA巣の巣口がある ②巣口から散水ホースが下方へと延びていて、フェンス下に繋がっている ③別の散水ホースがフェンスの下沿いに延びていて、ホースリールへと繋がる ④ホースリールへと繋がる直前にホースがクリの木の枝に掛けられいてる (ホースリールが置かれているところがクリの木の生きている太い切り株)

クロオオアリの大量死

アンテグラウンドⅢを活動室にして飼育しているクロオオアリのB120614-86に異変が起きていました。働きアリが活動室で大量に死に始めたのです。

活動室の中 10月24日撮影

人工巣の17段アンテシェルフの中は、何匹か死んでいる働きアリはいますが、正常なようです。

人工巣の中 10月24日撮影

11月12日の様子を見ると、更にたくさんの働きアリが死んでいました。10月24日には、まだ生きていて苦しんでいるように見える働きアリがいましたが、もうすべて死んでしまったようです。

死んだクロオオアリの数が増えている 11月12日撮影
死体は分解されていないようだ 11月12日撮影

このコロニーでは、10月になっても、多くの働きアリが活動室で暮らしていました。それには経緯があります。アンテグラウンドⅢを活動室としてB120614-86に繋ぐ前は、B120614-86は3つの人工巣で繋がれていました。

B120614-86の昨年の10月19日の様子 3つの人工巣が1つに繋がれていた

この内、写真右の人工巣(百金のトレーを加工して重ねたもの)は、アンテグラウンドⅢの中に入れ、重ねていたトレーを分解して、大量の働きアリをアントグラウンドⅢに移し入れました。それらの働きアリは、時間が経てば人工巣の中に移動すると思っていたのですが、実際にはアンテグラウンドの中にずっと止まり続けました。
この現象は、今年の冬、アンテグラウンドⅠ型に繋げているクロオオアリB15006のコロニーでも起こっていました。元々B15006は、虫籠のプラスチックケースにコンクリートを流し込んで作った人工巣で飼っていましたが、アンテグラウンドに繋げた後、少し経って、コンクリート人工巣とアンテグラウンドの間に17段アンテシェルフを入れて繋げていました。

手前から元々からの飼育容器のコンクリート人工巣 その後ろが後から追加した17段アンテシェルフ 一番奥が活動室のアンテグラウンドⅠ型 2018年8月21日の様子

それを今年の冬に、コンクリート人工巣を連結から取り外し、アンテグラウンドⅠ型の中に入れ、プラスチックケースを外してコンクリートの部分のみにしました。当然、多数の働きアリがアンテグラウンドの中に這い出たのですが、コンクリート人工巣の中にいた女王アリのみは17段アンテシェルフに移しました。働きアリはやがて17段アンテシェルフに入って行くだろうと思っていたのですが、大多数がそのままアンテグラウンドの中に止まっていました。そして、冬の間にかなりの数の個体が、アンテグラウンドの中で死んでしまいました。

この大量死については、昨年の10月19日のブログ「遺骸の捨て場 クロオオアリ」でも取り上げています。
ちなみに、次の2枚の写真は、今年のB15006の遺骸の様子です。昨年と比べるとアンテグラウンドに捨てられている遺骸の数は少し多いようです。反対に水槽の中(メダカはいません)に捨てられている遺骸の数は少し少ないようです。なお、17段アンテシェルフの中には遺骸は見当たりませんでした。

アンテグラウンドの中 11月12日撮影
水槽の水の中

R巣の近くに巣口

今年の5月19日に花壇横でR巣を見つけ、更に4日後の23日に少し離れた場所で別の巣口を見つけていました。それからほぼ半年後の今日、その2つの巣口のちょうど中間辺りにまた別の巣口があることが分かりました。
C巣の近くに散水ホースを置いていますが、その散水ホースを「高速道路」として使っている1匹のクロオオアリがいました。よく見ると何かを咥えています。そこで、何を咥えているのだろうと気になって追って行くと、C巣がある辺りを通り過ぎて、散水ホースの上端まで行き、更に芝地を通り過ぎ、花壇に近づきました。半年前に見つけた巣口をもう一度確認できると期待して更に追って行くと、上記の2つの巣口のちょうど中間辺りで芝の中に姿を消しました。

竹串の先端辺りに巣口がありそうだ 11月1日16時1分撮影

巣口を特定するために、芝を刈っておきました。

巣口があると思われる周辺の芝を刈った 16時11分撮影

新たな巣口を発見 BH170521-025+BH170520-001か?

今日(10月18日)はイチゴ園で何匹かのクロオオアリを見つけていましたが、その中である箇所に垂らした蜜に2匹のクロオオアリが来ていました。見ていると、その2匹が接触する場面があり、その瞬間互いを避けるような動きがありました。その2匹共に、「引越元不明のコロニー」から来ていると思っていたのですが、その行動から、別のコロニーなのかもしれないと思いました。1匹は立ち去りましたが、残った方の1匹を改めてよく見ると、体格が中程度でした。

1匹が立ち去った後も蜜を飲むクロオオアリ 17時4分撮影

これまでの観察から、引越元が不明のコロニーの働きアリは、小型ばかりでしたので、残っている方のクロオオアリは別のコロニーから来ている可能性があります。そこで、そのクロオオアリの後を追ってみました。すると、これまでとは違う場所へと進み、岩とコンクリートの隙間辺りで姿が見えなくなりました。

赤い枠のどこかに巣口がありそうだ

この場所は、引越先不明のコロニーと「今年最後の移植1例目のその後」の引越先との中間点より、引越先不明のコロニー寄りの場所です。

写真左赤丸が引越先不明のコロニーがある場所、写真右赤丸が移植1例目(BH170521-025+BH170520-001)の引越先、中央より右寄りの赤丸が今回発見した巣口

この後、同じ場所の蜜を飲みに来たクロオオアリの後を追ってみても、同じ場所へと戻って行きました。確かに、この場所に巣があるようです。そこで、巣口があると思われる箇所がよく見えるようにライトで照らして、3度目に戻ってくるクロオオアリを待ちました。

隙間に入って行く直前 17時22分撮影

巣口は、岩とコンクリートの隙間の右寄りにあるようです。
移植1例目のコロニー(BH170521-025+BH170520-001)は、先程の場所に9月30日には引越を完了していましたが、いつからとははっきりしないのですが、このところ巣口を出入りする働きアリは見ていませんでした。もしかすると、今回発見した巣は、この移植1例目のコロニーなのかも知れません。

今年最後の移植3例目が滅亡

今年最後に移植した3例目のBH170521-027が滅亡したようです。
10月15日に気付いたのですが、クロオオアリの死骸が砕かれて散在していました。

所々に黒っぽく見えるのがクロオオアリの死骸の断片 10時13分撮影
死体の断片を取り出したところ

何に襲われたのかは、想像するしかないのですが、小型のアリだろうと思います。

今年最後の移植3・4例目のその後

移植から9日経った10月6日、3例目と4例目の移植は、ほぼ完成していました。いずれも移植場所のコンクリートブロックの穴の中に営巣しています。
3例目のBH170521-027はW拡張蓋とコンクリートの隙間を埋めようとしてか、小石や芝の枯葉を隙間近くに置いていました。

出入り口として開けておいた隙間近くに小石や芝の枯葉を置いていた 10月6日8時51分撮影

人工巣全体を取り外すと、その反対側にも小石が見られました。

コンクリートブロックの穴の中の様子を見ると、大きめに開いた巣穴がありました。働きアリの姿もありました。

写真右下に巣穴がある 左上は掘り出した砂粒が積み重なっていた

4例目のBH170521-031は、W拡張蓋とコンクリードブロックの間の隙間近くに小石などはありませんでした。

W拡張蓋とコンクリードブロックの間の隙間近くに小石などはなかった

コンクリートブロックの穴の中の様子を見ると、巣穴は小さめでした。働きアリの姿はありませんでした。

砂粒が左上から扇状地状に広がっているので、左上に巣穴があるのだろう

どうやら、3例目では、コンクリートブロックの穴の中も巣の中の扱いになっていたのでしょう。だから、W拡張蓋とコンクリートブロックの隙間が、外への出入り口になっていて、小石などで塞ごうとしていたのでしょう。
3例・4例ともに、取り外した人工巣を元に戻さずに、別の蓋を被せました。働きアリが外部へ出られるよう僅かな隙間を作りました。

蓋の左側に働きアリが出入りできるよう隙間を作っている
以前からこんな風に日除けをしている

引越元不明のコロニー

10月2日、「今年最後の移植」の1例目の近くのイチゴ園の中で、体色が茶色味を帯びたクロオオアリの働きアリを見かけました。

体色が少し茶色っぽい 10月2日14時34分撮影

後を追ってみると、イチゴ園の岩の下の窪み辺りに入って行きました。

クロオオアリが入って行った岩の下 14時35分撮影
周りの環境

この場所は、1例目の引越先から東側に1.5m弱離れた所です。これは、新たな巣を見つけたことになります。
実は、9月16日に、このイチゴ園にクロオオアリの5つのコロニーを移植していました。

9月16日15時15分撮影

写真右からBH18020、BM19019、BM19024、BM19045、BK170530-052です。それぞれの新女王アリの採集年は、2018年、2019年、2019年、2017年ですが、いずれも子育てが順調とは言えないコロニーでした。
今回見つけた新たな巣は、上記の5つのコロニーのいずれかなのでしょう。特定ができないのが残念です。

今年最後の移植1例目のその後

移植の翌日の9月28日、待ち箱の巣門の前で、クロオオアリ同士が戦っていました。体がさほど大きくなく、また腹部が適度に膨らんでいるところから、両者共に移植組だと思われます。推測に過ぎませんが、9月26日に同じ待ち箱から引越を終えたBH170520-007がやって来ていたのかも知れません。

巣門の前で戦いが見られた 9月28日9時19分撮影

同日夕刻頃、仲間を運ぶ働きアリを見ました。

仲間を運ぶ働きアリ 9月28日16時11分撮影

その後、再び仲間を運ぶ働きアリを見ました。

待ち箱の台の脚を下る働きアリ 仲間を咥えている 16時18分撮影

仲間を運び込んだ場所は、待ち箱から西方向へ1.9m程離れたコンクリートの目地と土の間でした。

引越先は写真右下のコンクリートの目地のところ

観察を続けていると、仲間を誘導しているところを2回、更に仲間を咥えて運んでいるところを1回見ました。いずれも、上述の場所の穴に入って行きました。

2匹の仲間を誘導している 先頭のアリはしばしば腹部を地面に着けながら進んでいた 16時42分撮影
仲間を咥えて待ち箱の中から出て来た 16時42分撮影
こちらは仲間を1匹引き連れている やはり先頭のアリは腹部をしばしば道に着けながら進んで行く 16時55分撮影

1匹の仲間を引越先に連れて行くのなら、咥えて運んだ方が速く確実なように思えます。ですから、巣から出て来た時には、複数匹を誘導していて、途中で逸れたのかも知れません。
とにかく、引越が始まったようです。人工巣を出入りしやすいようにW拡張蓋を外しました。

W拡張蓋を外して横に置いた 17時23分撮影

その翌日の29日、引越先を見ると、複数の働きアリが穴掘りをしていました。

巣を拡張しているのだろう 複数の働きアリが土を運び出していた 9月29日17時14分撮影

それからその翌日の9月30日、引越が完了していました。

引越が完了していた 9月30日13時34分撮影