交尾後に地上を歩く日数(2)

13日にマーキングを施した5匹のトゲアリの女王アリは、その後、地上を歩いているでしょうか。
16日にそのうちの1匹をマーキングしたほぼ同じ場所で見つけました。

マーキングした女王アリが歩いていた

マーキングした女王アリが歩いていた 8時23分撮影

マーキングの模様からM3であることがわかります。3日=72時間ぶりの再会です。このM3にマーキングした時、その日に交尾を了えたとは断定できませんので、このM3は少なくみても72時間以上地上に留まっていたと言えます。夜間どうしているかの観察はできていませんので、ずっと歩き続けていたのかどうかはわかりません。

この16日は、早朝に結婚飛行が行われたらしく、たくさんの女王アリが歩いていました。そこで、まず、歩いているところをケースを使ってその場に捕らえました。

フィルムケースを被せて捕らえたところ 8時51分撮影

フィルムケースを被せて捕らえたところ 8時51分撮影

それから、捕らえた場所でマーキングを施しました。上の写真には、20ケースありますが、更に5匹を加えて、併せて25匹になりました。

次の日17日に調べてみると、まだ日の出前の午前5時半頃から、ペンキがついた女王アリを7匹見つけました。いずれも前日マーキングを施した場所で見つけ、その周辺も探してはみましたが見当たりませんでした。ちなみに、マーキングしていない女王アリも6匹いました。
18日の午前9時前後には、やはり同じ場所で調べてみると、マーキングしている女王アリは2匹、マーキングしていない女王アリは3匹いました。19日は午前11時半頃に調べましたが、マーキングしていない女王アリも含めて、女王アリの姿は全くありませんでした。(ちなみに、21日には同じ場所の別の箇所で女王アリを3匹見つけています。)

つづく

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